1. Inspiration

Robotter og 100 procent genanvendelse skal ruste Esbjergvirksomhed til fremtiden

Erhverv

Direktør og ejer Knud-Erik Skov-Thuesen grundlagde ST PLAST i 1991. Virksomheden kan i år fejre sit 30-års jubilæum i forrygende form.

Redaktør:

Kontakt

Den esbjergensiske plastvirksomhed ST PLAST, som udvikler og producerer plastemballager, fejrer sit 30-års jubilæum i forrygende form. En øget effektivisering takket være en fuldt automatiseret produktion med nye robotanlæg og et øget fokus på at producere emballage med 100 procent genanvendt plast skal fremtidssikre forretningen.

30, trimmet og topmoderne. Så kort og godt kan man beskrive ST PLASTs situation her 30 år efter, at direktør og ejer Knud-Erik Skov-Thuesen grundlagde virksomheden, som har domicil på Falkevej i Esbjerg Ø.

Siden den første emballage blev designet tilbage i 1991, har ST PLAST været med til at præge udviklingen inden for termoformede plastemballager og millioner af produkter i Danmark, Skandinavien og Tyskland som eksempelvis kager, flødeboller, kartofler og andet grønt pakkes hver dag i virksomhedens emballager.

De seneste årsregnskaber har budt på stigende overskud og medarbejderstaben har rundet de 50 i virksomheden, som dog ikke er kommet sovende til succesen. Faktisk er det resultaterne af en strategi, som blev lagt allerede for 15 år siden.

”Det var helt tilbage i 00’erne, at grundstenene blev lagt strategisk i forhold til de tanker, vi stadig arbejder med i dag. Efterfølgende kom finanskrisen og gjorde ondt på vores forretning, men vi ville i dag ikke have været krisen foruden, da vi lærte meget, som vi siden har kunnet bruge. Så selvom vi måtte sætte det lidt på standby i et par år, fortsatte vi med at arbejde ud fra tankerne fra 00’erne, da vi igen fik mulighed for at få fart på,” forklarer Knud-Erik Skov-Thuesen om en strategi, som for alvor har fået fart på det seneste.

Det har betydet, at virksomheden både har oprustet i organisationen med en fabrikschef og en ny salgschef, ligesom man har investeret millioner af kroner i en robotløsning til det centrale palleteringsanlæg.

Mange fordele ved automatisering og digitalisering

Som et resultat af de seneste års investeringer i ny teknologi er produktionen i dag fuldt automatiseret og digitaliseret, hvilket både skal øge effektiviteten og samtidig skabe bedre trivsel og optimalt arbejdsmiljø for de ansatte.

”Vores produktion er nu fuldt digitaliseret overalt og vi har kameraovervågning af alle maskiner. Det betyder, at vi kan procesovervåge og fejlfinde, så vi har procesoptimeret og kan sikre høj effektivitet og kvalitet. Der er også et element af medarbejderpleje i det, da det er lidt sjovere for medarbejderne med robotter og teknik, hvilket gør det nemmere at rekruttere og fastholde arbejdskraft,” fortæller Knud-Erik Skov-Thuesen om fordelene ved den øgede digitalisering og automatisering.

På domicilet på Falkevej i Esbjerg har ST PLAST i dag 13.000 m2 under tag, hvilket indeholder såvel produktion, lager og administration. I dag sørger 10 fuldautomatiske termoform linjer i produktionen samt to IML sprøjtestøbemaskiner for en toptrimmet og topmoderne produktion, som er indrettet med fødevaresikkerhed, energieffektivitet og såvel miljø- som arbejdsmiljøhensyn som absolut overskyggende parametre.

Bæredygtig og ansvarlig

Den optimerede produktion har også givet ST PLAST mulighed for at nå en anden vigtig milepæl og målsætning. Tidligere på året kunne virksomheden for første gang gøre det muligt at købe danske kartofler i emballage produceret med 100 procent recycled eller genanvendt PET. Sammen med Storøhage Kartofler på Lammefjorden havde esbjergenserne udviklet en bakke i 100 procent PET, der er godkendt til direkte fødevarekontakt.

Det er resultatet af, at ST PLAST har haft stort fokus på at nuancere opfattelsen af plast, da virksomheden mener, at debatten om plast er alt for sort/hvid, hvilket de gerne vil være med til at lave om på. Det skal især gøres ved at fokusere på genanvendelse af råvarerne.

”Vi startede for fire-fem år siden med at blive utroligt optagede af genanvendelse og reducering vores carboon footprint ved at fokusere på kun at bruge det plast, vi skal bruge og forsøge at fjerne det overflødige. Vi arbejder ud fra 3R devisen ’reduce, reuse, recycle’, da vi ønsker at drive virksomhed 100 pct. ansvarligt og bæredygtigt. Det vil vi både ud fra egne visioner, da vi ønsker at gøre det for såvel miljøets som virksomhedens skyld, men også fordi vi kan se, at det begynder at blive et krav fra leverandørerne og forbrugere,” lyder virksomhedsejer Knud-Erik Skov-Thuesens forklaring på det øgede fokus på genanvendelse og bæredygtighed.