1. Inspiration

Ishockey-arena med internationalt format

Sport

Redaktør:

Birgit Bech Jensen

Kommunikationschef

Kontakt Birgit

En ny, topmoderne is-arena i Esbjerg skal fremover danne rammen om ishockey-oplevelser fra allerøverste hylde. Den nye arena er et epokegørende skridt for sportsgrenen, der på mange måder er synonym med Esbjerg.

Ved sportshallerne Blue Water Dokken i Esbjerg finder jeg det lille klubhus. Bag de halvåbne vinduer kan man høre højrøstede, grinende mandestemmer. De viser sig at komme fra en gruppe veltrænede, unge mænd iført træningsbukser og klipklapper, der i samme nu kommer ud ad døren. De er alle en del af ishockeyholdet Esbjerg Energy, der denne torsdag morgen har deres daglige morgentræning, fortæller Peder S. Krogsgaard, direktør i Esbjerg Energy, som tager imod mig på spillernes hjemmebane et stenkast fra klubhuset. Her har en renovering og tilbygning i starten af 2019 forvandlet den eksisterende skøjtehal til en topmoderne is-arena i internationalt format.

– I alt har vi nu 2568 siddepladser og 1810 ståpladser. Vi har bl.a. bygget en ny, transparent lounge med plads til 450 spisende gæster og direkte adgang til VIP-tribunen. Dermed har vi fået et topmoderne anlæg med potentiale til at tiltrække internationale ishockeykampe, forklarer Peder S. Krogsgaard, mens han fra loungeområdet, hvor vi sidder, peger over mod de mange tilskuerpladser og boder:

Helt lavpraktisk er det også sådan, at man nu kan købe mad og drikke derinde – så man ikke på noget tidspunkt behøver forlade hallen.

Esbjergensisk sportsgren

Selvom den esbjergensiske is-arena ved siden af Blue Water Dokken er ny, er byens ishockey-tradition det stik modsatte. Esbjergs første ishockeyklub så dagens lys i 1964.

– Ishockey har altid spillet en stor rolle i Esbjerg, og det er på mange måder en del af byens kultur. Esbjerg har været med, lige siden ishockeyen kom til Danmark, og mange hæderkronede spillere er her fra byen – bl.a. Kjeld Bjerrum, der er optaget på Dansk Ishockey Unions Hall of Fame. På mange måder kan man nærmest kalde ishockey for en esbjergensisk sportsgren. Det er selvfølgelig gået lidt op og ned gennem årene, sådan er det jo med sport, men Esbjerg har gennem tiden været en af de mest vindende klubber i Danmark, beretter Peder S. Krogsgaard, og kigger over mod mesterskabs-skiltene, der hænger over tilskuerpladserne nede i hallen.

“Ishockey har altid spillet en stor rolle i Esbjerg, og det er på mange måder en del af byens kultur”

Peder S. Krogsgaard

direktør i Esbjerg Energy

Et skridt på vej mod Tyskland

Og ganske ligesom ishockeyholdet er en vigtig del af Esbjerg, er Esbjerg også en vigtig del af ishockeyholdet. Mange af Esbjerg Energys spillere er nemlig lokale esbjergensere, der er startet i klubben som drenge.

– Siden den nuværende klub blev dannet i 2013 og frem til i dag, har knap halvdelen af spillerne hvert år været af ”egen avl”. Det er vores fornemste opgave at sørge for, at esbjergenserne fortsat ønsker at spille ishockey, så vi kan blive ved med at skabe vores egne talenter. Antallet svinger selvfølgelig fra årgang til årgang, så vi skal derfor også trække andre dygtige danskere til Esbjerg for at spille. I den forbindelse har vi stor gavn af den såkaldte Esbjerg-ordning, der giver mulighed for at kombinere eliteidræt og uddannelse i Esbjerg, forklarer direktøren om sammensætningen af spillere, der også tæller udenlandske profiler:

– Vi er kendt for at foretrække nordamerikanske spillere. Det er den spillestil, træneren har valgt. Og selvom Danmark ikke er det mest lukrative sted i verden at komme til som god ishockeyspiller, er vi i Esbjerg blevet kendt for at udvikle spillerne, så de kan komme videre til de større ligaer. Mange spillere i den bedste og næstbedste tyske række har fx tidligere spillet i Esbjerg. Og det ved spillerne godt; hvis ikke de kan komme til Tyskland, vil mange af dem gerne spille i Esbjerg et par år, afslører han.

Epokegørende arena

Med den nye arena som trækpladser har Peder S. Krogsgaard store forventninger til ishockeyens fremtid i Esbjerg.

– Man startede jo med at spille udendørs, inden man fik en boble over isen. Og i midten af 70’erne byggede man så den arena, der har været brugt til og med 2018. Så den nye arena er en ny epoke. Nu har vi faciliteter, der matcher dem, håndbold- og fodboldspillerne i Esbjerg har. Nu kan man opleve ishockey på det allerhøjeste niveau, vi kan præstere i Danmark, her i Esbjerg, fastslår direktøren, hvis vision for klubben er klart defineret:

– Vores målsætning er at forblive den førende ishockeyklub i Danmark – både sportsligt og økonomisk!

Esbjerg Energy

Du kan læse mere om Esbjerg Energy, og finde deres kampprogram på esbjergenergy.dk.

Esbjerg Energy