1. Inspiration

Et permanent pitstop

Familie og bolig

Redaktør:

Birgit Bech Jensen

Kommunikationschef

Kontakt Birgit

Da Henrik Otto Jensen i slutningen af 80’erne forlod sin karriere i London til fordel for Esbjerg, skulle det kun være midlertidigt. I dag bor erhvervsmanden, der nu ejer virksomheder i både Esbjerg og København, stadig i byen, som han elsker for sin natur og pionerånd.

Da jeg træder fra den hyggelige gårdhave og ind på Kaffesmeden i Esbjerg midtby, sidder Henrik Otto Jensen allerede i hjørnet af cafeen med en cappuccino foran sig. Og selvom det kun er onsdag, er det allerede hans andet besøg på cafeen i denne uge.

– Jeg er ret glad for at bruge byens cafeer og holder gerne mine møder ude i byen i stedet for på kontoret, fortæller den 54-årige erhvervsmand. Og møder holder han mange af. Henrik Otto Jensen er nemlig ejer af ikke mindre end fem virksomheder i henholdsvis Esbjerg og København.

London tur-retur

Den driftige erhvervsmand er født i Esbjerg, men flyttede som ung til London for at studere. Efter et praktikophold hos et af Englands ældste rederier, blev han i starten af tyverne chef for et engelsk shippingfirma. En trafikulykke, der på tragisk vis gjorde hans far lam fra brystet og ned, fik dog Henrik Otto Jensen til vende hjem til Esbjerg for en periode.

– Min far ejede og drev på det tidspunkt shippingformaet Niels Winther & Co., men forretningen gik i stå efter ulykken, så jeg kom hjem for lige at give den et skub fremad og noget ny energi. Via mine kontakter fra London fik vi bl.a. kontrakter med de store kulskibe til kraftværket i Esbjerg. Og så gik det bare slag i slag derfra, forklarer han om det pitstop, der endte med at blive permanent, da han i 1994 købte virksomheden af sin far.

Importerer 70.000 nye biler hvert år

Efter yderligere to år kom den på det tidspunkt 32-årige virksomhedsejer ved et tilfælde i kontakt med det italienske rederi Grimaldi Group. Det skulle vise sig at blive afgørende vendepunkt i hans karriere. Parterne begyndte sammen at importere biler til det, der i dag er Scandinavian Auto Logistics. Virksomheden importerer årligt 70.000 nye biler fra udlandet til Esbjerg Havn og står dermed for 30 pct. af Danmarks nyvognsmarked.

– Jeg var med til at trække Grimaldi Group til Esbjerg og gøre det til en de største og længstvarende shippingruter, der nogensinde har været til Esbjerg Havn. Vi startede med at importere Fiat-biler i 1999, men har i dag mange forskellige bilmærker, fortæller Henrik Otto Jensen, der grundet sit tætte samarbejde med det italienske rederi er blevet slået til ridder af Italien.

“Jeg er ret glad for at bruge byens cafeer og holder gerne mine møder ude i byen i stedet for på kontoret”

Henrik Otto Jensen

Henrik Otto Jensen har tidligere boet omgivet af både skov og hav, men i begyndelsen af 2018 fik han lyst til at prøve byen af og købte derfor en lejlighed i hjertet af Esbjerg.

Fra skov til bymiljø

Sideløbende er farens tidligere virksomhed, der i dag hedder Niels Winther Maritime, også vækstet kraftigt. Da Henrik Otto Jensen overtog virksomheden, var der bare tre medarbejdere – i dag er de 45 fordelt på kontorer i Esbjerg og København.

– Vi har mange aktiviteter inden for offshore vindmølleindustrien og er derfor vækstet sammen med dén branches fremgang på det globale marked. Hovedparten af vores kunder er af samme grund placeret udenlands, så det har krævet en del rejseaktivitet at bygge virksomheden op. I dag overlader jeg dog helst rejseriet til andre. Nu er jeg højst væk hjemmefra et par dage hver anden uge, vurderer Henrik Otto Jensen. Og ”hjemme” ligger såmænd kun ti minutters gang fra den kaffebar, vi befinder os på: I det nye boligområde Kareen.

– Jeg har tidligere boet omgivet af både skov og hav, men i begyndelsen af 2018 fik jeg lyst til at prøve byen af og købte derfor en lejlighed herinde. Det er fedt at følge byrummets udvikling på tæt hold – det går stærkt i øjeblikket. Og så er det enormt rart, at jeg nu kan gå på arbejde, pointerer han og fremhæver samtidig den nærliggende Street Food som et af favoritstederne, når aftensmaden skal være nem.

Højt til loftet

At Henrik Otto Jensen har droslet ned for sine rejseaktiviteter har på det seneste givet tid til også at forfølge nye ideer og initiativer.

– Jeg har for nylig været med til at opstarte Boost Esbjerg – et gratis iværksætterhus for iværksættere i den tidlige opstartsfase. Esbjerg har flere miljøer og kontorfællesskaber til etablerede iværksættere, men vi har manglet et tilbud til de helt nye, som endnu ikke tjener penge; for det er et ret kritisk punkt at blive hjulpet igennem, påpeger Henrik Otto Jensen, der fik ideen til iværksætterhuset på en inspirationstur til Silicon Valley i 2017. Og han vidste med det samme, at den slags startup-fællesskab ville være relevant i hans hjemby:

– Der er en særlig DNA i Esbjerg. Mens andre byer kan have nogle meget fasttømrede traditioner skabt gennem adskillige generationer, er Esbjerg jo en relativt ung by. Derfor er det på mange måder en åben legeplads for iværksættere – med højt til loftet. For mig har det været et rigtig godt sted at drive og udvikle min forretning.

Et kig i spåkuglen

Esbjerg har de senere år gennemgået en rivende udvikling, og i dag er Danmarks femtestørste by en lille storby – men hvordan vil byen udvikle sig i de kommende år? Det giver byens borgmester sit bud på.

Læs artikel

Dejligt meget plads

Og selvom Henrik Otto Jensen, der ved siden af sine virksomheder også sidder med som næstformand i Danmarks Skibsmæglerforenings bestyrelse, har besøgt mange spændende byer i forbindelse med sit erhvervseventyr, er han ikke blevet fristet til at forlade sin hjemby igen.

– Esbjerg har dejligt meget plads. Her er ikke så meget kø, hverken i trafikken, på cykelstierne eller på stranden. Jeg har besøgt mange spændende steder i verden, men jeg vil ikke undvære de muligheder, Esbjergs natur giver mig, fortæller den aktive hobby-sportsudøver, der både udfolder sig til vands og til lands:

– Jeg kører både på mountainbike og racercykel. Og om sommeren sejler jeg kapsejlads ved Ho Bugt sammen med en 10-15 andre både. Nå ja, og så er jeg for nylig også begyndt at vindsurfe igen. Vi har jo rigtig gode forhold til det her; med meget vand, meget plads og meget vind, griner han.

Arrangementer for dig